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Varietà:
Capsicum dusenii

 
Specie:
Capsicum dusenii Bitter

 
Origine:
Brasile

Tipologia:
Wild

Piccantezza:

Frutto:
Giallo

Cromosomi:
26

 

Specie selvatica



Capsicum dusenii Bitter

Le prime informazioni sul Capsicum dusenii risalgono al 1826 (Burchell) e 1912 (Dusen); la definizione come nuova specie e' del 1920 (Bitter, Abh.Nat.Ver.Bremen; 24:520)

La specie e' stata descritta accuratamente e documentata con disegni da T.A.Hunziker nel 1971 (Kurtziana, 6:248-250).

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La caratteristica principale descritta in letteratura e' l'assenza di piccantezza nei frutti.
Secondo alcuni studiosi, C.dusenii e' sinonimo di C.cornutum, ma le differenze tra le due specie sembrano notevoli, nella struttura della pianta, pubescenza, colori della corolla e soprattutto piccantezza (presente nel C.cornutum).
L'unica caratteristica rilevante condivisa tra le due specie sono i 10 denti nel calice.
In base alle descrizioni, ai disegni e alle uniche due foto disponibili (scattate da G.E.Barboza, non pubblicate) mi ero convinto che la specie fosse molto diversa dagli altri Capsicum del sud-est del Brasile.
Considerando l'assenza di piccantezza, ritenevo anzi possibile che non fosse nemmeno un Capsicum.
In due esplorazioni nella Riserva di Paranapiacaba (accessibile solo richiedendo una autorizzazione) non ero purtroppo riuscito a vedere fiori e frutti perche' la specie fiorisce e fruttifica solo in primavera e inizio estate; all'epoca delle mie visite (fine autunno) e' stato possibile vedere solo una pianta adulta (spoglia, quasi in quiescenza) e alcune piantine giovani.
L'aspetto d'insieme delle giovani piantine, la notevole pubescenza e l'assenza di fiori/frutti in un periodo in cui le altre specie di Capsicum sono produttive avevano rafforzato le mie perplessita' sull'appartenenza di questa specie al genere Capsicum.
Fortunatamente il personale della Riserva si e' dimostrato molto interessato a documentare questa specie e ha accolto il mio suggerimento di fotografare fiori e frutti; pochi giorni fa mi sono arrivate alcune belle foto, scattate a inizio novembre.
Le immagini mi hanno fatto cambiare idea; anche se si tratta senza dubbio di una specie con caratteristiche molto particolari, la somiglianza con gli altri Capsicum e' notevole.
Rimane, per ora, il dubbio circa l'assenza di piccantezza; spero che sia possibile verificare presto se e' effettivamente del tutto assente o solo molto scarsa e poco percepibile.
Ringrazio gli autori Giuliano Lorenzini e Patrícia Aparecida de São José per le foto e il permesso di pubblicarle;
credo siano in assoluto le prime foto pubblicate di fiori e frutti di C.dusenii.
Un ringraziamento speciale ad Antônio Victor da Costa, la "guida" di Paranapiacaba che ha trovato le piante di C.dusenii (e mi ha accompagnato in due visite alla riserva, dimostrando di conoscerne ogni segreto).

Capsicum dusenii Bitter
Specie a 26 cromosomi endemica del sud-est del Brasile, vive nella "serra" (catena montuosa) a est di San Paolo, in particolare nella Reserva Biológica do Alto da Serra de Paranapiacaba, ad una quota di circa 800 m.
I semi sono neri, molto coriacei.
La germinabilita' non e' nota.
La pianta presenta una struttura ad alberello disordinato.
Le foglie sono ovate con apice acuto e base cuneata, piuttosto larghe, con dimensioni fino a 12x6 cm, verde scuro (piu' chiaro nelle foglie giovani), molto pubescenti.
Tutte le parti della pianta sono molto pubescenti, inclusi i giovani rami, i getti, il peduncolo del fiore/frutto e i denti del calice.
I fiori sono multipli per nodo.
Il peduncolo è lungo, genicolato all'antesi, il fiore e' eretto.
Il calice presenta 10 lunghi denti, evidenti anche nel frutto; 5 denti sono piu' lunghi, 5 (intermedi) piu' corti; a volte alcuni denti sono atrofizzati e si notano 7-9 denti.
La corolla è stellata , con petali ben separati, ma in certe condizioni e' piuttosto chiusa e appare quasi campanulata.
Il fiore e' bianco con gola verde e particolari macchie rosso-violacee (a volte piu' scure) nei petali.
Le antere sono violacee con filamenti bianchi.
Il pistillo è bianco con stigma verde leggermente clavato, poco piu' lungo delle antere.
Fioritura e fruttificazione sono precoci (novembre-dicembre).
Il frutto è tondeggiante, di circa 6-8 mm, pendulo, verde chiaro da immaturo, giallognolo a maturazione (non osservato).
La piccantezza e' assente.
Specie selvatica, non coltivata, localizzata in un'area ristretta.

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Aggiornamento:
In precedenza ho scritto che i frutti di Capsicum dusenii non sono piccanti.
Poiche', come indicato, non ho mai visto frutti dal vivo, ho riportato quanto scritto in letteratura da A.T.Hunziker (1971) e comunicato via email da G.E.Barboza (2012).
Ora pero', su mia richiesta, la "guida" di Paranapiacaba ha assaggiato i frutti e la signora Simone, mio contatto email per conto della riserva, mi ha inviato il risultato dell'assaggio.
O Sr. Victor me disse que a casca do fruto é doce e a semente é azeda e picante.
cioe'
"la buccia del frutto è dolce e il seme è amaro e piccante"

Interpreto "casca" come l'esterno del frutto (buccia e polpa), "semente" come la parte piu' interna (semi e placenta)
Il termine "picante" e' inequivocabile; la piccantezza e' presente, seppur scarsa e localizzata nella parte interna del frutto.
Queste indicazioni fanno rientrare il C.dusenii nella norma per le specie del SE del Brasile.
La signora Simone, mio contatto email per la riserva di Paranapiacaba mi ha inviato foto di frutti raccolti da Victor, la guida della riserva.

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